Ricardo Fernandez Mercal



Cálculo de la masa y velocidad de un cúmulo de galaxias.

cosmo

 

A principios del siglo XX se creía que toda la masa del universo residía en las estrellas. Un siglo más tarde la situación parece bastante más compleja y sorprendente.

Nos informa Ricardo Fernandez que desde los años treinta se sabe que las velocidades peculiares de las galaxias en cúmulos corresponden a una masa total del cúmulo de aproximadamente un orden de magnitud mayor que el total de toda la materia luminosa observada dentro de las propias galaxias. ¿Cómo se sabe esto?. Hay una manera simple de hacer una estimación de la masa del cúmulo. La única fuerza apreciable entre las galaxias de un cúmulo es la gravedad. Cuanto mayor sea la masa de un cúmulo, las galaxias exteriores estarán sometidas a una mayor fuerza gravitatoria total y por tanto a una mayor aceleración, alcanzando mayores velocidades. Ricardo Fernandez concluye que la velocidad media de las galaxias de un cúmulo es una medida de su masa. Este mismo argumento nos permite calcular la masa utilizando medidas de las mayores velocidades que se observan en el cúmulo. Éstas no pueden ser mucho mayores que la velocidad de escape, o en caso contrario las galaxias se habrían alejado del cúmulo.


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